Les Mille et une nuits : œuvre littéraire fictionnelle

Les Mille et une nuits : œuvre littéraire fictionnelle

Images extraites de l'oeuvre de Lydie Le Gal : Les mille et une nuits

les amphores de Salomon
les amphores de Salomon
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les amphores de Salomon

Il y a donc comparativement peu de fiction en prose dans la littérature arabe, bien que de nombreuses œuvres non-fictionnelles contiennent de courtes histoires. Une large proportion de celles-ci ont probablement été inventées de toutes pièces ou embellies.

Les contes des Mille et Une Nuits, qui sont parmi les plus connus de la littérature arabe et qui ont toujours un impact important sur les idées que les non-Arabes ont de la culture arabe, constituent cependant une exception notable à l'absence de fiction. Bien que considérés comme d'origine arabe, ils furent en fait développés à partir d'œuvres persanes, et les histoires elle-même ont peut-être des racines en Inde. Les histoires d'Aladin et la lampe merveilleuse et d'Ali Baba constituent de bons exemples de l'absence de prose fictionnelle populaire en arabe. Habituellement considérées comme des épisodes des Mille et Une Nuits, elles ne font en fait pas partie des contes originaux. Elles y furent incluses pour la première fois dans la traduction française des contes par Antoine Galland, qui les avaient entendus de la bouche d'un conteur traditionnel.

Auparavant elles n'existaient que dans des manuscrits arabes incomplets. L'autre personnage haut en couleur de la littérature arabe fictionnelle, Sinbad, provient bien, lui, des Mille et Une Nuits. Les Mille et Une Nuits sont généralement rangées dans le genre de la littérature arabe épique, au côté de nombreuses autres œuvres. Ce sont habituellement des collections de courtes histoires ou d'épisodes enfilés ensemble dans un long conte unique. Les versions étendues furent consignées par écrit, la plupart du temps assez tardivement, après le XIVe siècle, quoique nombre d'entre elles fussent indubitablement collectées plus tôt et que plusieurs des histoires originelles remontent probablement à l'époque pré-islamique. Dans ces collections on peut trouver de nombreux types d'histoires différentes telles que : des fables animales, des proverbes, des histoires sur le Jihad et la propagation de la foi, des contes humoristiques, des contes moraux, et même des contes traitant de personnages caractéristiques comme l'escroc rusé Ali Zaybaq ou le farceur Juha.

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